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漫遊山形—居合道初體驗

    日本的傳統武術,大家最熟悉的或會是空手道,而我在抵達山形縣居合神社振武館前,都不太了解居合道這門武藝,幸好經過跟振武館武術大師的一趟珍貴學習機會,讓我明白到源遠流長兼極重視禮儀的居合道,委實博大精深。  這趟我來到日本本州東北的山形縣,其中一個重點就是了解當地的傳統文化,原來山形縣正是日本傳統武術居合道的發源地之一,所以我們便慕名造訪了居合神社振武館。  負責向我們講解居合道要義的,就是擁有居合道鍊士六段頭銜的矢口良治,以及阿部派一刀流派別的阿部吉宏,兩人都是居合道的大師級人馬,據他們表示,居合道原來就是修煉拔刀之術,歷史可遠至逾千年前的奈良時代或平安時代,這門武術對武者的服飾及禮儀也是極為講究,甚至達到一絲不苟的程度,好像武者們都必須穿上齊整道服,全套黑色的道袍則由上衣及闊大長褲組成,褲的長度大約至足踝以上,不能過長,而道袍最重要的部分就是腰帶中有個繩結,好讓刀柄能固定地穿過腰間,以供武者可以隨身帶着長劍。  我們正襟危坐,細心聆聽矢口老師講述居合道的禮儀,才知悉居合道基本有對坐、持劍及拔刀等步驟,講求心神合一。傳統來說,居合道並非一種主動式的對戰技術,反而是一種防衞術,倘若敵人想攻擊,才必須盡快拔刀予以還擊,因此拔刀的速度及準確度最為重要。我們看畢矢口老師的示範後,終有機會拔刀,此時我嘗試把腰間的長刀拔出,才發現並非想像般容易,我伸盡手臂也不能拉出刀身,及後老師表示拔刀時左右手要同時配合,做出拉與推動作才會成功,女士們若手臂不夠長,便可改用短刀,讓動作更精準。此外,練習居合道並不似空手道般會跟對手對打,比賽重視表現出個人技巧與功架,因此自我修練尤其重要。  練過基本功後,便由阿部老師介紹武者常會練習的「斬樁法」。所謂斬樁,是利用竹蓆捲起紥成厚實的柱狀,作為樁靶來練習斬劈動作,據知以前的武士在大戰後,失敗一方會切腹自盡,切腹後通常不會即時死亡,於是另一武士便會為他進行斬首動作,站在其身後從頸部上方一刀劈下,傳統更會保留一吋皮膚,不會完全斬斷頭顱,極講求精準。  撇除血腥傳統,斬樁法確是斬劈的挺佳練習模式,我親自試過提刀斬劈,發現若要把竹樁劈斷,角度要呈四十五度,落刀時要夠力之餘,速度也要快,利用少許腰力便能成功,所以即使是個子小的女士,也能做到手起竹落呢!...